在基督內我們融為一體

◆Fr. Patrick Kennedy/本刊譯

     1993年,我和40個孩子及6個大人,一起擠進了一部大巴士,開往科多拉多州丹佛市參加世界青年日。來自世界各地的孩子們齊聚Mile-High City,大家一起生活、祈禱,更有幸見到專程從梵蒂岡飛來與大家會晤的故教宗若望保祿二世。那幾天當中,我們在附近教堂的地板上打地鋪,吃了不少麥當勞快樂分享餐。讓我印象最深刻的,就是從每個人身上看到教會的多元與信仰的活力。不論老少大家齊聚一堂,「在基督內我們融為一體」這個主題如此真切,尤其當教宗走過我們身邊的那一刻,這種感受尤其深刻。

     前一陣子,我去參加天主教服務工作募款揭幕式,之前稱為總教區的年度募款,這是總教區為支持教區內各個組織的工作,包括慈善、教育、提供資源給無法自養的地方教會,每年所舉辦的募款活動。

     坐進會場一會兒,我的思緒就回到了1993年,因為今年的主題也是「在基督內我們融為一體」。不過把我帶回到當時情境的不是主題,而是做為主題曲的那首歌,正好也是1993年青年日主題曲的那句歌詞「在基督內我們融為一體」。那個晚上我一直分心,回憶源源湧入心中,思緒也隨著多年前那個朝聖之旅中的一幕幕影像在心中起伏。

     我承認,自己有時也會走進小我的世界,完全被事物吸引,甚至渾然忘我,雖然心裡清楚,但覺得似乎周邊世界都停格靜止不動了。有時我意識到這個情況,也會立即走出所專注的事,回到現實生活面待做的工作中,知道現實世界不只是我個人的生活範圍,也包括我加入的教會團體。

     福傳及遵循耶穌基督之命盡各種本分時,Pax Christi堂區有我們自己的獨特地位,但堂區的角色不止於此,我們不只是單一的教會,也是天主教大公教會的一員,屬於St. Paul-Minneapolis教區這個更大的教會團體。所以我們不能單獨行動,也從來沒有獨自行動過,總是會與其他堂區及教會機構彼此協調,努力建設基督的教會,共同營造面面俱到的團體。但我們經常會遇到一個誘惑,以為自己所做的一切代表教區,而疏忽了堂區間的聯繫,儘管事情都是公開進行的,但仍有許多人認為大家可各自為政,按自己的風格行事。

     此外,即使知道有聯絡的管道,可是因為不願意把事情放手給教區或較大的教會團體,所以一切仍緊握在我們手中,侷限在自己的地方,用自己方法做事,置身於總教區或普世教會的使命之外。我認為,如果像我一樣偶爾會有停格的反應,片面聚焦於自身,不顧也不喜歡眼前的事,一定會錯失許多重要的人事,和許許多多為了教會益處日復一日工作的人失之交臂。大公教會的真實性就是在基督內我們融為一體,然而要接受和欣賞這個真實性,我們必須不斷的面對挑戰,因為有太多關乎教會也關乎全球基督徒團體的大事,被我們握在手中而失去了精準的判斷。

     1993年的世界青年日,對我是一個非常關鍵的時刻,讓我意識到身為天主教一員的重要,在此之前我從不覺得自己的世界如此渺小,對自己從事的牧靈工作也沒有這麼深的體會,更不知道其實自己還未發掘到,在各地教會許多人的心中、手中流溢的生命。這真是一個當頭棒喝,我突然發現這種人際關係的重要,這個關係告訴我,以信仰完成聖神的工作這個過程中,我並非孤獨的,也不能自外於人。我更領悟到,一直以為自己擁有聰明才智,並用心地將耶穌的喜訊帶給我有幸服務的人,實際上,每個年齡層都有許多擁有聰明才智且和我一樣努力工作的人,他們可能比我更成功。這個發現讓我震撼,也讓我謙抑自下,永誌難忘。募款揭幕式那天,聽到「在基督內我們融為一體」時,這個記憶如潮水般再度湧上心頭,不斷告訴我這是千真萬確的,而我也確信這是千真萬確的,所以覺得應該鼓勵我的兄弟姊妹們能和我一樣有此體會,並願藉我的支持和祈禱,助大家達成自己的夢想和渴望;我所以能做到,因為在我之前,也有許多人獻出他們的力量和祈禱,助我邁向成功。

     四旬期這幾個星期,在堂區或教區都聽到有關捐款的事;所募集的錢大部分用做青年和老人的培育,還有一部分用來協助需清償貸款的人,或給無法自足的人提振生活。捐款的請求及所募得的款項提醒我們,如果沒有你我的幫忙,我們當中還是有很多人無法入學,不能受栽培,我們也不能在自己的地方服務那些耶穌基督願親身服務的人。

     我們常收到各種捐款的通知,你我都希望能將這些捐款放在有用的地方。如果你們之前曾參與年度募款活動,除了感謝大家,也希望你們盡自己所能繼續幫忙。若未曾參加過年度募款活動,希望你們能考慮捐贈,不論金額多寡,都可協助總教區下年度的工作。我知道,有些人基於原則考量決定不捐款,但請你們仔細閱讀資料,斟酌一下,在這個年度募款活動方面有甚麼可以幫忙的。最後不論你們的決定如何,希望每位深思一下,也欣賞一下,Pax Christi堂區無數人盡心竭力的表現,並請大家繼續為願鼓起勇氣踏出更大一步的人祈禱,讓他們在生活中獲得在天主聖神的力量,實行美好的事。我們一起慶祝、共同支持,常表關懷,更有所領悟:在基督內我們融為一體並非一蹴可幾,我們還有一段路要走。♁