海外簡訊

本刊輯

■教宗與聖座各部會回顧聖座一年來大事:

教宗本篤十六世循例接見聖座各部會首長和主要工作人員,回顧聖座一年來的重大事務,包括巴西牧靈訪問、訪奧地利、在義大利洛雷托聖母朝聖地會晤歐洲青年、向在中國大陸的天主教發表歷史性的牧函等。

■東歐九國納入申根公約:

申根公約近期正式納入九個新成員國,主要是前東歐集團國家,包括捷克共和國、愛沙尼亞、匈牙利、拉脫維亞、立陶宛、馬爾他、波蘭、斯洛伐克、斯洛維尼亞,目前申根公約區成員國達到24個。申根公約區擴大,歐洲領袖同聲表示,這是歐洲統合的歷史性時刻。

■香港華人天主教網路福傳學校首屆畢業禮:

成立於2005年的「逾越知音」網上福傳學校首屆72名畢業生,在香港聖保祿學校舉行畢業典禮,有24位畢業生出席,其他地區畢業生亦透過網站參加。學生首年修讀《聖經中福傳的基本知識》和《美洲、非洲和亞洲的福傳歷史》等七個單元,第二年實習計劃,可到海外傳教或研究傳教士的工作及探訪他們曾服務的地方。現有學生587名。

■俄羅斯人口成長率不敵疾病及低出生率:

俄羅斯人口下降問題嚴重,疾病、意外、出生率降低都是原因。尤其亡率已超過出生率,死亡的大部分為20-49歲,專家直言人口下降已嚴重影響勞動力、軍隊招募新兵和建立家庭等層面,更有人憂心經濟崩潰,因國家人口概況與經濟發展本質上為一體。

泰國青少年自殺率上升, 平均每天二十人企圖尋短:

泰國兒童觀察基金會報告指出,泰國二十五歲以下青少年自殺率上升,去年全年有六百五十九人自殺死亡。因交通事故死亡的青少年,這兩年也多達四千三百四十六名,其中多數為騎乘摩托車。青少年對宗教的認同,每十人中僅一人願意參與宗教活動,但祈禱的比例則高達百分之二十五。

■烏干達成功降低愛滋病傳染率:

2006「聯合國愛滋病規劃署」(UNAIDS)統計,烏干達是唯一成功抵抗愛滋病傳染的非洲國家。幕後功臣可歸於推動「生命教育」計劃的Miriam Duggan修女,她鼓勵婚前守貞及亂性危險,改變烏干達人的觀念,而有效控制了愛滋病原傳播。

■孟加拉天主教合作社小型貸款降低貧窮:

1955年創於孟加拉的天主教合作社聯會,至今已有兩萬多名會員,組織首要義務即小型貸款,這是減輕國家貧窮的有效方式。第36屆全國會議中聯會公佈,近兩年有120個家庭能因小型貸款而購屋。

■緬甸總修院金慶:

仰光天主教聖若瑟總修院金慶,舉行「緬甸在千禧轉變中培育神職」研討會,討論修院培育計劃,如何培養出完善投入神職的司鐸。參加開幕禮的包括全國14教區主教和250位神父、50名教友,及一位來自泰國的主教。聖若瑟總修院於1957年啟用,迄今有695名神父晉鐸,18位主教。

■首部奈米版聖經比針頭還小:

以色列科技學院以奈米技術,將三十萬八千四百二十八字的舊約聖經,放進比針頭還小的矽晶片中,創造出世界最小的希伯來文版本聖經。這是一項增進青少年對奈米科學興趣的教育計畫。

■最長壽華人神父睡夢中安逝:

110歲的熙篤會高師謙神父12月11日清晨於睡夢中安逝。1972年75歲的高神父加入香港熙篤會,100歲時宣發永願,在大嶼山聖母神樂院度過了卅五年隱修生活。生於1897年的高神父是全球最老的華人神父,跨越了三個世紀。1915年領洗,1933年晉鐸,其後四十年到台灣、馬來西亞、新加坡和泰國傳教,經歷過兩次世界大戰及日本侵華。

■墨西哥主顯節大麵包圈慶祝:

墨西哥傳統宗教節日主顯節,紀念攜帶禮物朝拜聖嬰耶穌的三賢士,當天墨西哥城中心的憲法廣場,聚集了大批人潮慶祝,觀賞並品嘗巨大的麵包圈,今年的大麵包圈,長一千六百公尺,重一萬公斤,據稱可供二十萬人食用。

■敦煌現代石窟受理藝術創作:

2008起各國藝術家可申請在敦煌新開鑿的石窟內留下個人創作。凡符合「人類和平」及「地球環境」二主題的單幅壁畫,評審認可後即可入住石窟進行創作。