祈禱之手

若望

德國藝術大師亞爾伯•杜勒(Albecht Durer)有一幅名畫《祈禱之手》,這幅畫的背後有一則愛與犧牲的故事。

十五世紀時,在德國的一個小村莊裡,住了一個有十八個孩子的家庭。父親是一名冶金匠,為了維持一家生計,每天工作十八個小時。生活儘管窘迫逼人,然而這個家庭中的兩個孩子卻有一個同樣的夢想。他們是法蘭西斯和亞爾伯,兩人都希望發展自己在藝術方面的天份。不過他們也瞭解到父親無法在經濟上供他倆讀書。某晚,兩兄弟在床上討論一番後,得到一個結論:以擲銅板方式決定勝方到藝術學院讀書,敗方則到礦場工作賺錢;四年後,在礦場工作的那一個再到藝術學院讀書,由學成畢業那一個賺錢支持。結果,弟弟亞爾伯勝出。

亞爾伯在藝術學院表現很突出,畢業後立刻返鄉,尋找供他讀書的哥哥法蘭西斯。家人準備了盛宴,慶祝他學成歸來。席間,亞爾伯起立答謝法蘭西斯四年來對他的支持:「現在輪到你了,我會全力支持你到藝術學院攻讀,實現你的夢想!」只見哥哥兩行眼淚直流,邊搖頭邊說:「不,不....」,握著弟弟的手說:「看看我的雙手,四年來在礦場工作,關節動彈不得,現在連舉杯為你慶賀也不可能,何況是揮動畫筆或雕刻刀呢?弟弟,太遲了,不過看到你能實現你的夢想,我十分高興。」

幾天後,亞爾伯不經意的看到法蘭西斯跪在地上,合起他那粗糙的手祈禱著:「主啊!我這雙手已無法讓我實現成為藝術家的夢想,願您將我的才華與能力加倍賜與我弟弟亞爾伯。」

原本對哥哥已十分感激的亞爾伯,見到這一幕,立刻繪下哥哥的這一雙手。時至450年後的今天,亞爾伯的速寫、素描、水彩畫、木刻、銅刻可以在世界各地博物館找到;不過最為人熟悉的,莫過於他的《祈禱之手》。♁