率領以色列人攻佔聖地的若蘇厄

羅 漁

「農(Nun)的兒子若蘇厄(Josue)自幼就服侍梅瑟」(戶十一28),他是出於厄弗拉因支派(Ephraim)的一位青年,是率領以色列民族征服、佔領客納罕地方的領袖人物。若蘇厄(基督新教採約蘇亞∼Joshua)希伯來文是「上主救援」,和耶穌∼Jesus的大名含意相同,只是拼音不同而已。他原名曷協阿里(Hoshea),而梅瑟給他改名為「若蘇厄」,是因將有重大的任務交給他之故,即把天主許給以色列祖先「福地」的重任交給他(出十七9-16)。凡阻礙他們的任何人,上主必把他們排除。以色列人的勝利,全靠若蘇厄的富有韜略,指揮若定。

若蘇厄從以民出埃及時,已開始作梅瑟的助手。梅瑟在親曠野(Zin)求水時(梅瑟的姐姐米黎盎在此逝世),同其兄亞郎(Aaron)在會眾面前,以拐杖敲打岩石兩下之後,水才流出來,因為他們曾在會眾前懷疑了天主的慈悲(戶二十七14),所以天主不讓他們進入福地。梅瑟僅在臨終前,於約旦河東岸丕斯加山(Phasga )上遠眺客納罕而已。不久梅瑟便在附近乃波山峰(Nebo,八百公尺高)上逝世,也葬在這裡。但不知道他墳墓的詳細地點(五世紀時,東正教曾在乃波山上建「紀念梅瑟聖堂」和修道院)。梅瑟奉上主之命,委任他的副手若蘇厄代替他,免得上主的會眾成為無牧之羊(戶二十七16)。此後以色列民應當服從若蘇厄的領導。(梅瑟的長兄亞郎先在親曠野曷爾山∼Hor上,早一年逝世,也葬在該處。但約旦王國古城佩特拉Petra附近建有所謂「亞郎墓」,不過並無歷史的依據,也許後來遷移至此。)

當他們渡過約旦河之際,十二位肋未司祭抬著約櫃,一踏入水邊,上主顯了奇蹟,如昔日以色列人渡紅海一般,使河水南北分開,讓以色列人在旱地上通過。待他們渡過了約但河,若蘇厄便以基耳加耳(Gilgal)為司令部。首先攻打最大城市耶里哥(Jericho)。攻前天主給若蘇厄顯了異像:上主軍旅的元帥∼天使的領袖聖彌格∼猶太人的護守天使顯現給他,手執脫鞘的劍,表示他將幫助他們作戰,定能獲得勝利。並要若蘇厄把鞋子脫下,因為此地為「聖地」,如梅瑟在西奈山一樣。若蘇厄照著做了。以色列軍隊圍繞耶里哥七天之久,每天七位司祭在前吹羊角號,其後特選的精銳戰士繞城一週。第七天遊行,七司祭吹羊角號時,以色列人大聲呼叫,城牆立刻倒下。以民攻入殺敵,連他們的牲口(牛、羊、馬、驢)也不放過;惟金、銀、銅、鐵器皿應獻給雅威。凡協助過以民的,如妓女拉哈布(Rahab她曾救助兩位偵探的性命),特准她本人、家人和親戚完全自由。此為過河後第一場大勝戰。

若蘇厄再攻打第二座城哈依,雖然此城的軍力不強,但以色列人卻打了敗 仗,是基於猶大族的阿干貪財,把應毀滅之物私下藏匿。結果若蘇厄下令處罰了他。以色列人再攻打阿摩黎人,當時由於需要,若蘇厄曾祈禱天主讓太陽與月亮停止不動(蘇十12-13),直到把敵人全部消滅。在若蘇厄書全卷以十二章的篇幅記載上主如何幫助他們佔領全境。後以七年之久,共有多位國王被征服,以民才能安全地佔領全境(蘇五13─十二24)。

若蘇厄遵照上主的指示,以拈鬮方式把客納罕全境分給他們十二支派,包括若瑟的兩個兒子厄弗拉因∼Ephraim和默納協∼Manasseh也各得一份,而擔任司祭職的肋未人未分得土地,因為他們需要為雅威服務,把他們安排在四十八座城中居住。最後若蘇厄在舍根(第三位祖宗雅格曾在此以一百銀錢購買土地作為基業)與以色列人立約,在本書第二十四章中有最美麗的一段記載,要他們忠心事奉上主,不可崇拜客納罕的邪神,可謂是以色列人的「信經」,用十四次「事奉」一詞,許下要遵守上主的誡命與典章(蘇二十四12-24),並取了一塊巨石,把法律章程刻在上面,使他們時常牢記,後把巨石立在上主聖所旁一棵樹下,也作為在此聚會的証明。若蘇厄活了110歲,葬在厄弗拉因山區自己的家中。