祖剛恆毅樞機於一八七六年生於意大利。二十三歲獲神學博士學位。晉鐸後擔任牧靈工作,並從事教會藝術之研究和推廣,在意大利藝術界佔得一席之地。

十四歲被任命為正值多難之秋的斐烏梅教區主教;曾自告奮勇,充當和平使者,化解了一場內戰而名噪一時。

九二二年奉命到中國擔任教廷首任駐華代表,達十一年之久。其主要事蹟有:

  • 召開全國教務會議;

  • 遴選六位中國主教到羅馬祝聖;

  • 促成北京輔仁大學建校;

  • 創立主徒會;

  • 成立數所總修院;

  • 保送修士到羅馬深造;

  • 組織公教進行會和教育聯合會;

  • 擺脫保教權的羈絆;

  • 改善教會在中國的形象等等。

九三五年出任傳信部秘書長共十七年。在共產黨和第二次世界大戰的陰影下,安撫並重建受創之教會;解除了困擾多年的禮儀之爭;為本籍主教及聖統摧生;推進公教進行會,提倡本土教會藝術。

九五三年晉陞樞機。剛公日理萬機之餘,一生不斷寫作,先後出版了三十餘本書籍和百餘篇論文,可謂著作等身。於一九五八年十月十七日蒙主恩召,享年八十二歲。

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